domingo, 29 de janeiro de 2017

O Ladrão de Dentes


"O Rev. Sr. Perring, vigário de uma paróquia que agora faz parte de Londres e que há cerca de quarenta e cinco anos tinha a aparência de uma aldeia, encontrou a triste aflição de perder o seu filho mais velho numa idade em que os pais são encorajados a acreditar que seus filhos devem se tornar seus sobreviventes. O jovem morreu em seu décimo sétimo ano e foi enterrado em um dos cofres (túmulo) da igreja.

"Duas noites depois desse enterro, o pai sonhou que viu seu filho vestido com uma mortalha manchada de sangue, a expressão de seu semblante sendo a de uma pessoa que sofria algum paroxismo de dor aguda: " Pai, pai! Venha e me defenda!" foram as palavras que ele ouviu distintamente, enquanto olhava para aquela aparição imponente; "Eles não vão me deixar descansar em meu caixão."

"O venerável homem acordou com terror e tremor; mas depois de um breve intervalo de reflexão dolorosa concluiu que estava trabalhando sob a influência de seus tristes pensamentos do dia e da depressão dos sofrimentos passados. E com estas garantias racionais se recomendou ao Todo-Misericordioso, e dormiu de novo.

"Ele viu seu filho novamente suplicando-lhe para proteger seus restos de indignação, "Pois", disse o morto aparentemente sobrevivente, "eles estão mutilando o meu corpo neste momento." O infeliz Pai levantou-se imediatamente, sendo agora incapaz de banir a imagem temerosa de sua mente, e determinado quando o dia amanhecesse, satisfazer-se da ilusão ou da verdade da revelação transportada através desta voz aparente da sepultura.

"Em uma hora adiantada, chegou à casa do caixeiro, onde as chaves da igreja e das abóbadas eram mantidas. O secretário, depois de um atraso considerável, desceu as escadas, dizendo que era muito lamentável que ele as quisesse naquele mesmo dia, já que seu filho ao longo do caminho as tinha levado para o ferreiro para reparo. Uma das maiores das chaves foi quebrada na porta principal da abóbada, tornando impraticável qualquer pessoa entrar até que a fechadura tivesse sido retirada e reparada.

Impelido pelos piores receios, o vigário insistiu para que o caixeiro o acompanhasse até o tal ferreiro - não por uma chave senão por um pé-de-cabra, sendo sua firme determinação em entrar no cofre e ver o caixão de seu Filho sem demora.

"As lembranças do sonho se tornaram cada vez mais vivas, e o escrutínio a ser feito assumiu uma solenidade misturada com temor, que a agitação do pai tornou terrível para os agentes nesta interrupção forçada no lugar de descanso do morto. Mas as dobradiças foram rapidamente arrancadas - a barra e os ferrolhos foram batidos dentro e dobrados sob o martelo pesado do ferreiro, - e por fim com mãos cambaleantes e estendidas, o pai enlouquecido tropeçou e caiu:

O caixão de seu filho tinha sido levantado do recesso no lado da abóbada e depositado no chão de tijolo; a tampa, solta de cada parafuso, estendia-se em cima, e o corpo, envolto em seu sudário, sobre o qual havia várias manchas escuras sob o queixo, estava exposto à vista; a cabeça tinha sido levantada, a tira larga tinha sido removida de debaixo da mandíbula, que agora pendia com o horror mais horrível de expressão, como se para dizer com mais terrífica certeza a verdade da visão da noite anterior. Todos os dentes do cadáver tinham sido arrancados!

"O jovem tinha ao viver um belo conjunto de dentes brancos. O filho do caixeiro, que era um barbeiro e dentista, tinha se apoderado das chaves, e eventualmente dos dentes, para o emprego rentável de tão excelente conjunto em sua linha de negócios. Os sentimentos do Rev. Sr. Perring podem ser facilmente concebidos. O acontecimento afetou sua mente pelo restante de sua existência.

Mas o que aconteceu com o delinquente, cuja mão sacrílega havia assim explodido o túmulo, nunca mais foi corretamente verificado. Ele fugiu no mesmo dia, e era suposto ter se alistado como um soldado. O caixeiro foi ignominiosamente transferido, e não sobreviveu a essa experiência. Alguns anos depois, sua casa foi derrubada para dar espaço para melhorias extensivas e novos edifícios na aldeia.

"Quanto à ocorrência em si, poucas pessoas foram informadas disto. Como o vigário - evitando a conversa pública e a excitação sobre o assunto de qualquer membro de sua família - exerceu-se em esconder as circunstâncias tanto quanto possível. Os fatos acima, no entanto, podem ser estritamente invocados como precisos."

(Vislumbres do Sobrenatural, Frederick George Lee, 1875)

Enquanto o principal objetivo dos ladrões de cadáveres eram cadáveres para o mercado de anatomistas, os dentes também eram mercadorias valiosas. As próteses eram frequentemente feitas a partir de pérolas brancas, também conhecidos hoje como "Dentes Waterloo", após a extração de dentes por atacado que ocorreu depois dessa batalha. Este artigo relata a história da prática, que não começou com Waterloo, e sugere que muitas pessoas não percebiam a fonte de seus dentes postiços.


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